Raymarine hjälper oss att rida ut stormen


S/V Image | Marine Electronics by Raymarine

Läs seglaren Barry Stedmans otroliga redogörelse för hur hans Raymarine autopilot räddade situationen under dramatiska förhållanden under en segling från Bahamas till South Carolina


Barry Stedman, Owner S/V Imagine | Marine Electronics by Raymarine

Jag seglade offshore från Great Sale Cay i Bahamas till Beaufort i South Carolina, USA. Det är en havssegling där man utnyttjar Golfströmmen stora delar av vägen. Båten är en 50-fots Catalina sloop från 2002 med Raymarines linjära "typ 2" drivenhet och senaste autopilotsystem. Min besättning, Kathryn Ellis och jag befann oss drygt 80 miles utanför den amerikanska kusten.

Prognosen visade risk för åska under eftermiddagen, samma som dagen innan. Åskvädren skulle bildas över land och som vanligt röra sig nordost till ost. När stormcellerna nådde Golfströmmen var de uppe i cirka 20–25 knop med regn, inget att oroa sig för och normalt för årstiden. Med hjälp av vår Raymarine-radar har vi oftast kunnat undvika dem.

Men jag kollade ändå vädret med Raymarines Sirius Weather på en Raymarine-kartplotter. Efter hand byggs en stor stormfront upp utmed hela Florida och in i Georgia (RÖD och GUL på kartplottern). Den rörde sig på det där typiska sättet, förlorade styrka efterhand som den fortsatte över havet (GRÖNT). Men jag fortsatte att bevaka den. Istället för att brytas upp bildade den en enda stor stormcell, cirka 80 miles bred och 50 miles djup. Nu var den RÖD och gick rakt mot oss.

Barry Stedman, Owner S/V Imagine | Marine Electronics by Raymarine

Stormen dök upp bakom oss som en massa med två nivåer (vit och grå) som hängde från himlen. Det fanns inga nedåtgående virvlar, vilket oftast tyder på lite vind inuti molnen. Men det här var ingen vanlig storm, det framgick av Raymarines radar och Sirius-data. Jag började förbereda båten, beslog genuan helt och tog in två rev på storseglet. Jag hade på mig selen, redo att ta in ett tredje rev, när jag såg vågor rusa mot oss. Jag ändrade kurs för att förhindra en gipp. De första stormbyarna slog till med 78 knop. Båten ökade farten till 11,2 knop, om man inte räknar med Golfströmmen.

Raymarine AIS indikerade fartyg på vår styrbordssida, på konvergerande kurs. Jag anropade och begärde sjörum, och fartyget väjde. Det hördes två mayday-anrop ungefär då, inget med angiven position.

Raymarines autopilot styrde mycket bättre än vad jag kunde. Vågorna var brottsjöar, inga vita gäss. Vi länsade, gippade igen i ca 40 knops skenbar vind. Det var för att undvika containerfartyget, så att det kunde återta sin kurs till Savannah. Kaptenen erbjöd sig att komma och läa åt oss, förresten.

Stormen varade ungefär två timmar. Förutom under några få minuter var Raymarines autopilot igång hela tiden. Prestandan? Utmärkt. Graden av kontroll överträffade mina förväntningar. Tänk dig vågor som störtar in i skummande vatten och piskas upp över båten, vinden ligger sällan under 60 knop. Autopiloten ”visste” vad som skulle göras, falla av etc. Inte vid något tillfälle kändes det som att det skulle bli ett problem. Jag oroade mig mer för att ett vant skulle lossna från masten och belastningen på seglet. Eftersom autopiloten gjorde ett så bra jobb, tror jag faktiskt att det var säkrare att segla med revat segel än att försöka dreja bi i brottsjöarna.

Och förresten, jag hade motorn igång under den värsta delen av stormen för att det skulle finnas gott om ström.

Utmärkt autopilot!

Barry Stedman

S/V Imagine